¿Ha causado la recesión económica un salto en las lesiones cerebrales traumáticas en menores?

http://theweek.com/article/index/219459/did-the-recession-cause-a-spike-in-child-abuse

Traducción de Chema Espada Calpe

Una investigación preliminar sugiere que las tasas de maltrato con daño cerebral traumático se dispararon cuando comenzó el estancamiento económico en 2007.In some regions, researchers discovered that the number of children suffering from head trauma worsened as the economy plunged into recession.

20 de Septiembre de 2011

Un grupo de investigadores ha descubierto en varias regiones que el número de niños que han sufrido daño cerebral traumático ha empeorado de forma paulatina al hundimiento de la economía en la recesión. Foto: Image Source/Corbis

Perdido frecuentemente entre la miríada de noticias económicas nefastas se encuentra el impacto  que la recesión está teniendo en la infancia. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la Revista Pediatrics, desvela que se ha incrementado desde que comenzó la recesión, los casos maltrato con daño cerebral traumático (abusive head trauma) o AHT. El estudio se centró en el AHT de tres regiones del país: Pittsburgh y Pennsylvania del oeste; Seattle y su corona; y Ohio y Kentucky del Norte. Aquí tienes un extracto de este informe tan alarmante:

¿Qué es exactamente el AHT?
El maltrato con daño cerebral traumático, se produce cuando un niño/a es sacudido violentamente y el cerebro rebota contra los huesos del cráneo. El AHT puede también ocurrir cuando se deja caer al suelo a un niño o es golpeado de forma contundente en la cabeza. Los casos graves de AHT pueden resultar en daño cerebral e incluso la muerte.

¿Qué es lo que revela este estudio?
Entre 2004 y 2009, se recogieron 422 casos de AHT en los Centros Hospitalarios de tres áreas de los Estados Unidos sujetos a estudio. La tasa de casos por cada 100.000 niños era antes de diciembre de 2007 de 8.9 casos. “A lo largo de la recesión, la tasa se ha incrementado a 14.7 casos por cada 100,000 niños” lo que representa un incremento del 65%, dijo Stephanie Pappas a LiveScience. Tres cuartos de los niños y niñas tenían menos de un año; y la mayoría sufrieron daños cerebrales, y 69 de ellos y ellas murieron a consecuencia de maltrato con trauma craneo-encefálico.

¿Están seguros los/as investigadores de que la recesión fue la causa del incremento de AHT?
No. Para estar completamente seguros, dicen los expertos que que deberían estudiar a más niños en distintas regiones tomando muestras de diferentes estratos socio-económicos.De otra manera sería difícil aseverar que ha sido la recesión la que ha causado este pico o que este incremento repentino corresponde a un fenómeno más amplio. Lo que es más, existen numerosos estudios que han relacionado las crisis económicas con los abusos sexuales a menores y con la violencia de género; y estas investigaciones han “alimentado la preocupación sobre el incremento en los malos tratos según la situación económica empeoraba,” dice Eryn Brown en el periódico Los Angeles Times.

Fuentes: Associated PressLA Times, LiveScience

http://theweek.com/article/index/219459/did-the-recession-cause-a-spike-in-child-abuse

Did the recession cause a spike in child abuse?

Preliminary research suggests that rates of abusive head trauma jumped when the economy started tanking in 2007

posted on September 20, 2011, at 5:54 PM
In some regions, researchers discovered that the number of children suffering from head trauma worsened as the economy plunged into recession.

In some regions, researchers discovered that the number of children suffering from head trauma worsened as the economy plunged into recession. Photo: Image Source/Corbis

Often lost among the rash of bad economic news is the impact the recession is having on children. But a new study, published in the journal Pediatrics, finds that cases of abusive head trauma, or AHT, have risen since the recession started. The study looked at AHT in three regions of the country: Pittsburgh and western Pennsylvania; Seattle and the surrounding area; and Ohio and northern Kentucky. Here, a brief guide to this alarming report:

What exactly is AHT?
Abusive head trauma is caused when a child is violently shaken and the brain rattles against a child’s skull. AHT can also occur when a child is dropped or hit sharply in the head. Severe cases of AHT can result in brain damage or death.

What did this study reveal?
Between 2004 and 2009, there were 422 cases of AHT reported in hospital trauma centers in the three areas of the United States that were studied. Before December 2007, there were 8.9 cases of AHT reported for every 100,000 kids. “During the recession, that number rose to 14.7 in every 100,000 kids,” representing a 65 percent increase, says Stephanie Pappas at LiveScience. Three-quarters of the children were under the age of 1; most of them suffered brain damage, and 69 of them died.

Are researchers certain this was caused by the recession?
No. To be more certain, experts say they would have to study more children in different regions and across different socioeconomic groups. Otherwise, it’s tough to know for sure that the recession caused this spike — or that the spike is a widespread phenomenon. Still, numerous other studies have linked economic woes to cases of child abuse and domestic violence; and these reports have “stoked concerns that abuse was on the rise as the economy worsened,” says Eryn Brown at the Los Angeles Times.

Sources: Associated PressLA Times, LiveScience

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